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eBay前CEO惠特曼卓越的领导者都是行动派

发布时间:2021-01-20 19:51:51 阅读: 来源:生态板厂家

企业在采取行动前,必须得事先准备承担巨大的风险,不仅需要考虑最坏的结果,也要预测最好的情况。通过统筹考虑,确定行动的潜在价值以及相应的风险,行动就不会盲目,也可以避免得不偿失

1999年仲夏的一个周末,我和格里夫及两个儿子,准备去计划已久的约塞米蒂度假。但出发之前,我还得先处理一件事情。我让他们父子三人先去吃点东西,自己则急忙奔向海军军官俱乐部。我要去见一个人,请他帮我一起挽救eBay。

就在几个星期之前,eBay的电脑系统发生了严重的故障,导致运营中断了22小时,这让我措手不及。虽然,我们有一些非常出色的工程师,但我觉得需要一位领军人物来统筹管理整个电脑系统,使之顺畅运行,保证我们能够为用户提供优质高效的服务,以促进业务的持续发展。

行动不能迟疑

在加盟eBay之前,我从没在高科技行业工作过。因此,我并不了解这一行业的技术管理人才,也不知道该如何对他们进行评估。但我知道,无论是我们的社区用户,还是投资者,都不可能长期容忍系统经常出现故障。因此,故障发生后不久,我就打电话给高科技猎头公司:“你们必须帮我找到最好的人。”

于是,他们帮我找到了梅纳德·韦伯。他当时担任长城电脑公司的信息副总裁。在所有大型电脑硬件和软件公司中,如Sun、思科和甲骨文等,梅纳德可谓是大名鼎鼎,他对设计和运行大型电脑系统非常在行。

但不幸的是,几个月之前,他刚从海湾网络公司(BayNetworks)跳槽到长城电脑,而且他刚刚才组建了一支全球性的团队,准备在那里大展宏图。对他来说,长城电脑的工作岗位是个极好的机会。因此,他在电话里直言相告,他无意另谋高就,但同意在机场见我一面,对我们面临的问题,帮我出出主意。

虽然梅纳德为人低调,说话轻声细语,但好胜心极强,喜欢挑战。我们刚坐下喝咖啡,我就直奔主题。我不仅介绍了我们所面临的问题,也谈到了eBay的迅速发展。我告诉他,正是这种迅猛的发展速度才引起了系统运行的问题。听到这里,他双眼细眯,炯炯发光。于是,我意识到:他心动了。

在接下去的几个星期里,我的一切活动,目的只有一个:尽快把他弄到公司。如果能做到,那么在不久后与华尔街的分析师开会时,就可以让他们相信,我们面临的系统问题已经得到了控制。

但我们还有一个问题。长城电脑的CEO杰夫·韦特泽恩非常器重梅纳德,对能拥有这样的人才感到十分自豪。因此,他一度拒绝接受梅纳德的辞呈。不过,梅纳德去意已决,他也只好忍痛割爱,但提出了一个条件:为了能顺利交接,梅纳德至少要再做一个月。当梅纳德把杰夫的意思告诉我时,我马上就紧张起来。

于是,我决定孤注一掷,直接拨通了杰夫的电话:“杰夫,这是我面临的问题,而不是你的问题,我很清楚这一点,但请你明白,我现在的处境很困难,你必须让梅纳德在周五之前来eBay上班。”他没有想到我会这样直白,一时无言以对,于是只好让步:“既然这样,那就好吧!”我至今还弄不明白,究竟是什么原因让他松了口。

让行动说话

梅纳德一来就直接投入工作。我们计划是星期一上午会见分析师。于是,在星期天下午,我们一大帮人都聚在eBay的办公室修改完善系统说明报告。形势严峻,前景未卜。那天我们改完说明报告后正准备回去时,电脑系统突然又发生故障了。由于我们中的另两位技术人员需要在第二天作详细的系统说明报告,而梅纳德是位新人,我们只是准备在第二天向分析师们介绍由他来挽救电脑系统,于是,我让这两位技术人员先回去休息,养精蓄锐,做好第二天的演说,而让梅纳德留下来清除故障。他和工作团队修复了系统,当他们回去时,已经是第二天凌晨4点半了。梅纳德甫一出手,就显示了自己的实力,没有辜负我们的厚望。后来,他担任了 eBay的运营副总裁。

仅凭梅纳德的声望,我们就足以向华尔街的分析师们发出这样一个强烈的信息:eBay找到了正确的方向。但正如你所看到的,从第一天来到eBay,梅纳德二话不说,就卷起袖子投入到了工作中。他组建工作团队,创建了备份系统。有了这一系统,即使我们对系统进行全面升级,也不会影响用户的交易活动。在他加盟的18个月后,我们的电脑系统就非常稳定可靠了,几乎听不到什么负面评论。

无论是我成功说服梅纳德加盟eBay,还是他在eBay的成功发展,我觉得都不是偶然的,而是有其原因,这就是我们都有一个共同的特征,也即商界人士所说的“行动导向”。

如果没有一支具有强烈行动导向的团队,eBay就不可能取得今天的成功。我们所面临的虚拟市场环境杂乱无序、前景变幻莫测,eBay仍然取得了飞速的发展。但在eBay内部,我们已清醒地认识到,这是一个过渡时期,这种异乎寻常的热潮不可能持久。

我们早就意识到,我们的战略重点并不在于和其他网络企业争取华尔街的关注,而在于把eBay打造成电子商务未来的强者。电子商务将在未来的商务活动中举足轻重。我们可以预见,为了提高经营活动的有效性,所有大型企业,诸如大型零售商、消费品制造商、实体拍卖公司和汽车交易商等,最终都将发展网络业务。为了在这一过渡期间取得成功,我们至少需要建立坚实的技术平台,但这只是万里长征的第一步而已。

一旦在美国的拍卖业务取得迅速而稳定的增长,我们马上就意识到,要获取更多的利润,保持持续的发展,就需要积极主动地寻找其他的各种发展机会。为了创造新的收入来源,减少对单一业务的依赖,一流的企业总会不停地开拓或收购互补性的业务。

口碑传播

在看到eBay取得了早期的成功之后,有家名为“半价网”的新创网站,意识到有些有用的普通商品,诸如书籍和音乐碟片之类,在eBay的拍卖活动中,并不能吸引很多竞标者,但这并不表示大家没有交易这些商品的兴趣,而只是对增值空间不大的竞拍活动不感兴趣。为了吸引这些用户,半价网创建了一个精心设计的网站,由卖方列示了各种相同的物品,并根据物品的实际状况,通过“buyitnow”功能键进行标价。

半价网的创建者确实很精明:他们和俄勒冈的一个小镇达成协议,并把小镇重新命名为半价网。此举引起了各大全球性媒体的注意,登上了头版头条,从而达到隆重登场的效果。公司取得了迅速发展,很快就积累了“网络效应”。要在互联网上迅速发展,加快口碑传播,是非常重要的。一旦形成了网络效应,它就会成为一个很难对付的竞争对手。

如果让管理咨询专家来进行分析研究,每个机会都要让他们忙上几个月。例如,在进行海外扩张之前,我们不太清楚,为了适应各国的国情或文化,是否需要对eBay的经营模式进行重大调整。是否需要为每个国家重新设计全新的网站?但我们不能在这一问题上纠缠太久。于是,我们决定先做起来再说,看看实际会发生些什么情况。在进入英国、德国、法国和意大利后不久,我们就了解到eBay的基本交易平台非常适合各个国家,这是因为我们并不需要预测交易的内容,用户自己会把吸引本国消费者的物品带到网站上拍卖。

我们所进行的收购活动以及在国外市场的迅速扩张,都显示了行动导向的优势。当然,即使做了充分而全面的统筹考虑,也还是有可能会铸成大错。但我坚信,行动导向对于把企业和客户的精力集中于紧迫的事情上,仍然是非常必要的。

在商界,行动导向意味着领导者应通过迅速发展组织,来抓住各种机会,也意味着领导者应充分认识到只要采取行动,就有可能会犯错误,但组织能够改正错误,最终必定会比等待万事俱备才开始行动更成功些。我认为,不行动的代价,远甚于采取行动而犯错误造成的损失。

卓越的领导者并不完美,但绝不能谨小慎微。在我的职业生涯中,我接受过许多严峻的挑战,有时候并没有取得成功,然而我认为,我通常都能从失败中获取宝贵的经验。

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