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独立游戏开发者应谨慎对待合同问题

发布时间:2020-02-11 05:30:41 阅读: 来源:生态板厂家

这个发生于不到一周前的故事与许多其它可怕的法律故事一样。

那是游戏开发者大会的第三天,即我刊登本文的两周前。许多独立开发者坐在当地的餐厅吃饭,其中一个人提到了一份他们并不确定的合同。该合同是关于所谓的Game_JAM。我听过这个理念:一个由Polaris所运行的关于game jams的真人秀,这对于所有参与者来说都是一次让人激动的冒险。它不仅能够帮助人们揭秘什么是开发,同时还能够为Polaris的观众呈现游戏开发文化的一个重要部分。这是一个很棒的理念,就像Amnesia Fortnight或Super Game Jam一样,GAME_JAM也对我们的产业具有潜在的帮助。

GAME_JAM是由独立游戏开发社区中一群受欢迎的人(包括管理者,朋友和业务合作者)所组织的,他们具有非常棒的初衷。我的朋友Zoe Quinn(代表作《Depression Quest》),Robin Arnott(《Antichamber》,《Soundself》),Davery Wreden(《史丹利的寓言》)以及我的合作者Adriel Wallick(“Game A Week”,《Rock Band Blitz》)参与了GAME_JAM,所以我将为他们浏览合同。

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我并不是一名律师。从未如此自称过也不想这么做。我是一名游戏开发者,曾经帮助过独立开发者分析无数合同与协议,所以我会为那些不太精通法律术语的开发者提供帮助。

与独立行业中的所有事物一样,有些人比其他人更了解某些特定的对象,而我们也愿意尽可能地与别人分享自己所知道的内容。许多更精通业务的开发者将会帮助别人去阅读合同。而我只是碰巧认识这个故事中的参与者,所以他们才会找到我。当你阅读了更多法律术语并面对过各种不同规格的公司,你便会开始清楚合同中的一些特定模式,短语和语调。

在饭店里,我花了5分钟的时间去质疑:这份合同太糟糕了。合同中最引人注目的要点包括:

排外性:在GAME_JAM的播出期间,参与者不允许出现在类似的节目或联合的YouTube网站上。

放弃隐私:参与者必须同意放弃除卧室或浴室以外的任何地方的隐私权。这包括在任何区域使用隐藏麦克风或摄像机,包括在“男女共用的住所。”

歪曲的权利:syndicated有权为了达到特别的效果而歪曲开发者,他们的行动以及目的。这并未局限于夸张或捏造的故事。

出差的义务:参与者有义务前往GAME_JAM所要求的某个事件或任何其他推广活动或展会。并且只有路程超过200英里才能报销旅费。

市场营销:参与者需要参与品牌活动,包括但并不局限于“Mountain Dew”。基于此,参与者将需要根据GAME_JAM的需求为展会做广告,并且不允许说任何有关jam,其赞助商或者组织者的坏话。

在阅读GAME_JAM的完整预算时我感到很困惑,即基于40万美元左右的费用,对此我考虑到一个事实,即合同中的一个条款所规定的,开发者如果是在靠近所要求访问的区域时,他们就需要为自己支付旅费。

如果开发者签订了这份合同,那么他们所能获得的收益将不会超过300美元(每个人),这其中还包括了住宿费和返程机票费。参与者并不是想通过GAME_JAM获得金钱或名声,他们之所以来到这里是因为相信自己能够以诚实且多样的方式向世界呈现这个小小的游戏开发文化部分,即使这意味着他们只能喝Mountain Dew,他们也愿意去尝试。

而其它的大多数条款是我们所不能容忍的:许多开发者不能支付200英里内的旅费,大多数这些独立开发者的市场营销是依赖于YouTube的某些部分,参与者太多了,我们还需要考虑开发者的名誉。允许GAME_JAM去歪曲他们的行动和言论将给他们未来的职业生涯造成不良的影响。

这份合同是基于一种特定的语气,即想向你传达这份合同是不会发送给那些不在乎game jams并缺少对参与者的尊重的人。这同样也告诉了你组织者并不期待GAME_JAM创造足够的“戏剧化”,他们觉得能够将这种戏剧化注入其中。

我向一些潜在的参与者解释了事情的严重性。他们对此感到震惊,我们立刻联系了其他参与者,其中的一个人还联系了展会的一个制作人并开始进行协商。我的建议是不要签订合同或任何GAME_JAM所提供的其他法律文件。

当一些开发者开始将朋友和其他人带劲jam中,这群人却也彻底被法律团队所发送的该死的合同所包围着。合同的内容和限制性条款以及参与者需要遵守的一系列要求都让他们倍感惊讶。

这是错误的事。

我通常会告诉独立开发者为每一份合同进行协商,即使它是完全糟糕的。而这是我第一次告诉某些人去撕掉合同走人。这真的是份再糟糕不过的合同,显然这一事件是由人们并未完全掌握的一次制作的零散部分所组成的。对此的重新协商将需要花费数周的时间。我们却没有那么多时间。

我联系了组织中我所认识的一些人,并尝试着去搞清楚事情的真相。我只是想帮助朋友避免糟糕情况的出现,所以我将扮演起最后的解说员或“产业专家”。也许我还可以采用其它的方法去帮助他们,但现在我们需要确保的是没有人会去签订这份合同。

我们转变了策略。因为再过几天活动就要开始了,所以我建议参与者不要签订合同,并提出重新协商合同的请求,以此摆脱一些厚颜无耻的要求。即使未签订合同,他们也仍能参加jam,然后他们将协商条款,以此决定该如何支持GAME_JAM并选择或限制GAME_JAM能够使用的内容。

在花了几天时间从洛杉矶的游戏开发者大会中回过神来后,我飞到了Eurogamer Rezzed,而Adriel仍留在Culver City。我们一直保持着联系,以防任何糟糕情况的发生,并且她也承诺不会在任何情况下签订任何协议,即使重新协商过的合同有所好转。要知道我们是从最糟糕的情况出发,所以任何情况都能算是改善。而我们需要的并不是改善:我们需要一份有效的合同。

参与者发送了重新协议的请求,“团队领导者”在接下来的一天重新协议了一份新合同。在活动开始的前一天他们收到了新合同。

我所担心的是:尽管合同的内容有所好转——即取消了歪曲条款和特定的排外性,但却仍然很糟糕。

我再次建议他们不要签订合同,直到对方将所有条款都修改为可接受的内容。更多的制作人员和你的开发者同伴将开始等待着你作为唯一一个不去签订合同的人,但是这种情况在法律案件中并不重要:如果你写下了自己的名字,这便是你的责任,你需要自己去处理结果。

就像Zoe在一篇完全不相干的文章的第一行所暗示的那样,她便是顶着这种压力并为了获得更棒的条件而努力着。这里没有任何情感力量,并且你知道有一个巨大的制作团队等待着你签下名字。我建议其他开发者坚持立场,不管这么做会造成怎样的消极结果也不要签名。

不管怎样,GAME_JAM的进展并不顺利,不只创造了一场闹剧,它还表现出了歧视妇女,误传消息等行为。有几次我甚至会宁愿自己的直觉是错误的,但事实却不是如此。我收到来自参与者中的3条tweet,其中还包含了#ramiwasright的标签。

我真心为Robin,Davery,Zoe,Adriel以及其他离开GAME_JAM的开发者感到自豪。人类历史上最昂贵的game jam在一天内瞬间崩溃了,而人们之所以能够毫发无损地离开便是因为他们具有一个强大的原则,他们团结在了一起,那些并未签订合同的人可以无需承担合同上的任何法律责任而轻松地离开。

合同是一项严肃的业务,它们可能是积极的也可能是消极的。我喜欢将它们当成是避免人们争论一项愚蠢内容的方法。以下是关于如何面对合同的一些方法:

找到一位合适的律师,如果存在一些选择的话。你有可能找到一个免费提供服务或要求收入分享的律师。在所有的情况中,拥有一个真正的律师能够避免你被一些外行术语所欺骗。

只相信坏的感觉。当提到合同时,请相信你的坏感觉。如果你的直觉告诉你这是不合理的,那就不要签订合同:让有能力核实合同的人,最好是一名真正的律师,帮助你进行分析。如果你觉得一份合同怪怪的,那就不要签字,先找出原因,并与对方协商某些条款。

合同是可协商的。当你收到一份合同时,它的条款通常是对发送人来说最有利的。所以你总是能够协商那些让你觉得有问题的条款。当你在协商时,请指出存在问题的特定条款,并建议对方删除条款,添加其他内容,进行改写或作出更详细的说明。

字里行间具有漏洞。如果合同不存在最终期限,那便不存在最终期限。如果合同提到了“所有和任何”,它便意味着“所有和任何”。如果合同说道你必须为了“Mountain Dew或附属公司”参加“品牌活动”,你便等同于签下一份强迫自己使用百事公司的降落伞去跳伞的合同。

要求尽可能多的定义。什么是品牌活动?什么是附属公司?你需要参与这项“活动”多久?在记录了最初的展会后你是否仍需要做这些事?询问任何可能的问题并确保对方能够改写合同,直至你不会被迫做任何自己不想做的事。

没有人真正理解法律术语。我们所谈论的是由那些接受过将近10年专业教育并面对着最严厉的职业准入门槛的人所编写的内容。如果任何文字表达并不清楚,那就要求对方修改为你能够理解的内容。要求对方解释你并不理解的法律术语是合理的,但是如果你要签订一份自己完全不懂的协议,我也只能摊手。

在签订合同后你就只有遵守的义务。那时候就不存在时间表和最大的校订数。如果对方抱怨你花了太长时间或催促你赶紧签协议,你需要提醒对方你没有义务快速签下协议。你并不需要马上签字。你可以要求将合同带回家或由律师顾问全权负责。签下名字就意味着你将与合同的条框束缚在一起—-当然你就必须遵守它们的快节奏需求。

你大可以选择离开。不签名总比签下一下糟糕的协议好。

GAME_JAM结束了,这对于我们中的所有人来说都是个重要的经验教训。开发者需要团结起来,我们想看到的是彼此都能获得成功。我们希望新人也能够够加入进来,我们想要教育并分享知识。现实是在我们所能控制的范围之外,但情况却并不总是如此。我很高兴所有人都能脱险。

虽然合同是一种有用的工具,但是它们却也非常危险。我们必须谨慎地对待它们,如果你并不完全确定自己所面对的内容,请大胆地求助别人。

现在,我可以说Super Game Jam是对于游戏开发和game jam是最佳理解。我们不能忘记,至少GAME_JAM的初衷是好的。

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